Gran celebración en México, el Día de Muertos

Calavera literaria

Con las tradicionales calaveritas literarias dedicadas a los amigos, compañeros de trabajo o la familia, en ellas se plasman breves o largos poemas de humor popular en el que imaginariamente la calaca tilica y flaca, la huesuda o catrina conocida así a la muerte, se lleva al otro mundo a quien es dirigido el texto, detalle considerado como un digno regalo, de esta forma da inicio esta festividad conocida internacionalmente.

La primera imagen de la calavera o catrina surge en un grabado metálico hecho José Guadalupe Posada en 1912, llamada inicialmente “Calavera Garbancera”, la intención del caricaturista era burlarse de las malas costumbres de los indígenas de la época, quienes pretendían adoptar costumbres europeas para distinguirse de los locales, iniciativa apoyada durante el mandato de Benito Juárez, posteriormente por Sebastián Lerdo de Tejada y Porfirio Díaz, este respaldo gubernamental llevó al Día de Muertos a ser nombrado por la UNESCO como Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. El pintor Diego Rivera quien la llamó “Catrina” en uno de sus murales, la convirtió en parte de nuestra cultura popular, reconocida en el mundo.

Ofrenda de día de muertos

El Día de Muertos es una de las más famosas e impresionantes costumbres en las que se honra a los fallecidos a través de la colocación de una Ofrenda la cual tiene variaciones en sus elementos colocados en ella y las actividades artístico-culturales entorno a ella. A lo largo del territorio mexicano cada población inicia los festejos, algunos desde el 31 de octubre o el uno de noviembre para concluir el 2 de ese mes fecha que coincide con la celebración católica del Día de los Fieles Difuntos.

De acuerdo a los estudios existentes en torno a esa celebración, sus orígenes surgen durante la época de los indígenas de Mesoamérica, mayas, purepechas, nahuas y totonacas. Las festividades realizadas por los Aztecas eran encabezadas por el dios Mictecacihuatl, la “Dama de la muerte”, conocido en la actualidad como la Catrina,  todo ellos  celebraban la vida de sus ancestros. En la era prehispánica, conservar los cráneos como trofeos y mostrarlos en los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento.

Esta celebración causó terror entre los conquistadores españoles quienes llegaron a América en el siglo XV, la consideraron practicas paganas de los indígenas, así que trataron de cambiar a los nativos americanos al catolicismo, de ahí que cambiaran el festival hacia fechas en el inicio de noviembre para que coincidiesen con las festividades católicas del Día de todos los Santos y Todas las Almas. El Día de Todos los Santos es un día después de Halloween, este último fue también un ritual pagano de Samhain, el día céltico del banquete de los muertos. Los españoles combinaron las costumbres de Halloween con el festival similar mesoamericano, creando de este modo el Día de Muertos.

Campos en Doxey Tlaxcoapan Hidalgo cultivo de cempaxuchitl

Sin embargo, a pesar de todos los cambios registrados en la historia se preserva dicha tradición a través de la cual honramos a nuestros seres queridos que han fallecido, otros más colocan también en sus ofrendas las fotografías de sus mascotas, no puede ser todo un espectáculo ver iluminados los panteones con cientos de velas que dan luz a los panteones.

Estos son algunos elementos colocados en el altar de muertos: La foto del difunto, el ánima visitará esa noche a sus amigos y familiares, se le hace la ofrenda y con el cual se compartirá su comida y bebida preferida; agua, para que calmen su sed después de su recorrido; pan, representa la eucaristía; Las flores de cempasúchil, con su color amarillo y su olor, ayuda a las ánimas a seguir su ruta, así como el alhelí y nube simbolizan la pureza, se utilizan para almas de niños; Velas que simbolizan la luz, fe y esperanza, además les sirve de guía a las ánimas para llegar  y regresar. Algunos las ponen en forma de cruz representando los puntos cardinales, para que el ánima pueda orientarse.

Mariposa Monarca

Los indígenas hacían sus ofrendas con copal, actualmente se usa incienso para limpiar el lugar de malos espíritus; sal, para purificar, utilizada para las almas de los niños del purgatorio; el pan de muerto u hojaldra, comida, frutas y bebida, que fueron en vida, las preferidas del difunto; calaveras de azúcar, chocolate amaranto u otro producto para recordarles que siempre están presentes; como adorno para recibir las ánimas  papel picado, todo ello como parte de la convivencia con el alma que regresa a casa junto a sus amigos y familiares.

En cuanto a los altares, el de dos niveles representa el cielo y la tierra, el de tres se aúna el purgatorio, mientras el de siete simboliza los pasos requeridos para llegar al cielo o al descanso eterno. Los deudos-anfitriones, entre el dolor de la pérdida y el orgullo de presentar el magnífico altar, ofrecen chocolate con pan hasta bien entrada la noche.

En esta celebración no puede faltar la presencia de la mariposa monarca es el espíritu del bosque y el alma de los muertos. Refrendando la creencia mazahua y purépecha de que las almas de los seres amados regresan encarnados en mariposas monarca.

Los aztecas la llamaban Quetzalpapalotl o mariposa sagrada, y la asociaban con Xochiquetzal (flor preciosa), diosa de la belleza, el amor, las flores

Con más o menos elementos se realiza esta gran festividad en distintos puntos que conforman la República Mexicana, entre las regiones con mayor afluencia de visitantes destacan las poblaciones localizadas alrededor del lago de Pátzcuaro, Michoacán; Toluca, estado de México con su Feria del Alfeñique; Huaquechula, Puebla, San Andrés Mixquic al sur de la Ciudad de México en la delegación de Tláhuac, entre otras que nos hacen disfrutar año con año las actividades artístico culturales generadas en torno al Día de Muertos.

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